Art object in front of Haus des Meeres Vienna ウィーンの「海の家」前の新しいオブジェ

There is a new art object at Fritz-Grünbaum-Platz in the 6th district of Vienna. That is a small square in front of Haus des Meeres (Aquarium). The object is made of wood, was designed by Bianca Gamser and is called “Still Frieden (Still Peace)”. In order to talk about it, one has to first talk about Haus des Meeres. As I have mentioned, across the street from this object is Haus des Meeres.

That building was originally not an aquarium from the beginning but rather an anti aircraft cannon tower of Nazi Germany during the Second World War. The war ended but unfortunately this building could not easily be demolished because of its extraordinary material strength. Therefore it began to be used as an aquarium. In 1991 the uppermost part of the external wall was painted with a design by the American artist Lawrence Weiner showing the words “Smashed to pieces – In the still of the night”. 2019 because there was a new restaurant constructed on the roof, it was decided to change the words on the fassade.

Now we return to the art object by Bianca Gamser. Her object reminds us of Lawrence Weiner’s words. Not visible from the outside, one has to enter in order to see those words. On the uppermost parts of the inside walls these words can be seen as a mirror image. Standing inside the object is basically the same as standing inside Haus des Meeres. Since the words were written outside on the fassade, inside the object it becomes a mirror image. That means the wood surrounds the building and makes an impression from the outside. You can think of it like a stamp. I think that it is quite purposeful and carries multi faceted meaning. The object will be on display until June 26th 2022.

 ウィーン6区のフリッツ グリューンバウム広場に新しいオブジェが建ちました。「Haus des Meeres 海の家(水族館)」のすぐ前の小さな広場です。この木製のオブジェはビアンカ ガムザー女史(Bianca Gamser)の作品で、「Still Frieden(静 平和)」という題です。この作品について語る前に、すぐ前に建つ「海の家」について書かねばなりません。

 この建物は初めから水族館であったのではなく、元は第二次世界大戦中に、敵の爆撃機を攻撃するために、ナチスドイツ軍が建てたものです。大戦は終わりましたが、この建物はあまりにも頑丈に造られていたため、撤去が不可能となったのです。そのため、水族館として再使用されているのです。1991年に、この外壁の上部に、アメリカの芸術家ロレンス ワイナー氏(Lawrence Weiner) によって、”Smashed to pieces – In the still of the night(粉々に叩き壊された – 夜の静けさの中に)”という文章が記されました。しかし、2019年、最上階にレストランが開業した際、この文章は他の言葉に変えられたのです。

 さて、ここでビアンカ ガムザー女史のオブジェに話を戻しましょう。彼女のオブジェは、私達にロレンス ワイナー氏の文章を思い出させるものとなっています。外からではなく、内側からワイナー氏の言葉を見ることができるのです。オブジェの中に入ると、上部にこの言葉が鏡に映ったように記されています。オブジェの中に立つと、「海の家」の中にいることになります。ですから、外壁に記された文章を内側から見るということになり、鏡に映ったように逆さなのです。つまり、個々の木材は、外側から建物を取り囲んでいるということです。ハンコを思い浮かべることもできるでしょう。とても意義のある、幾重にも深い作品だと思います。2022年6月26日までの展示だそうです。

Entrance to the object.
Sign next to the entrance.
Looking out of the entrance from the inside.
Looking up from inside
Haus des Meeres behind the trees.
Haus des Meeres seen from
Mariahilferstrasse (Nelkengasse).
Sign at Fritz-Grünbaum-Platz.
The writing says that he was a popular comedian
and a victim of the Holocaust.
Kabarett in German speaking countries
is like standup Comedy.
Always his art of humour, satire, irony, etc.
is held in high regard.
That such a popular person
had to perish under such inhumane cirumstances
breaks my heart.
「フリッツ グリューンバウム広場」の看板。
下の看板には、フリッツ グリューンバウムがコメディアンで、

Pictures by Yuka Simeno, April 2022 in Vienna.