Death of Hercule Poirot 名探偵ポワローの死

Often on TV I watch the British series “Poirot”. I noticed the existence of this series during the Austrian Corona lockdown in March. Poirot is a famous main character of Agatha Christie’s literature (for example “Murder on the Orient Express”). I feel ashamed that I myself have not read any of that literature but I have heard about it often as well as having seen some of the movie or TV productions. The British TV series which can be seen in Austria now features David Suchet as the famous private investigator Hercule Poirot. When I started watching this series it seemed that it had been aired for a long time and each episode had quite a long duration like in the cinema. This is an expensive series of high quality because one appears to truly be close to the time of the setting. Costumes, vehicles, props, architecture, landscapes, etc. seem from that era and can be felt close. Also the camera is well and effectively used and I often could sense that the camera did project the psyche of the characters.

I had not been aware of the character of Poirot before and it seemed a bit ridiculous to me. Maybe Mr. Suchet is portraying this excentric genius with self-confidence, but elegance and charm very well. Over time Suchet’s portrayal of Poirot won my sympathy. Therefore when he died in the series it was a shock to me and I had to cry. The death of Poirot totally changed my mind about Agatha Christie’s work. All the time in the series there is a sense of depth but when I saw the last episode, I think I understood what that depth might be. All of it was not a personal problem of some upper class but rather deeply rooted problems relating to all of humanity. This wonderful genius investigator, having solved so many cases, himself commits a murder like self-righteous justice. He knew he was going to die due to illness and as his last work he committed a murder like a lynching and killed the perpetrator. Surely, the perpetrator insulting him also became one piece of his decision commit such an act. In any case, he could not end his life with a heroic reputation. Like his first name Hercule (Maybe his name comes from the Greek mythological hero Hercules) who because of greed died in fire, Poirot also died because of the swamp of human greed.

After the final episode of Poirot’s death, the series is being shown again from the beginning. It is obvious how young and fresh this actor seems. I see that he played Poirot for a very long time, which I find quite precious. Having already seen the end of the series, I watch it with pain and sadness, feeling as though I am some kind of prophet knowing who is going to die. Now I understand why the theme music sounds so sad.

よく観るテレヴィ番組のひとつに、イギリスのシリーズの「ポワロー」があります。この番組に私が気がついたのは、3月のオーストリアのロックダウン中でした。「ポワロー」は、「オリエント エクスプレスの殺人」などに登場する、アガサ クリスティーの小説の主人公のひとりです。恥ずかしながら、私は彼女の小説を読んだことがないのですが、その存在はよく聞きますし、映画化やテレヴィの番組化されたものはいくつか観たことがあります。今、オーストリアで観ることができるテレヴィシリーズの「ポワロー」では、デイヴッド スゥシェーが主人公の名探偵エルキュール ポワローを演じています。私がこのシリーズを観始めた頃は、すでに初めから回をずいぶん重ねていて、映画のような長編ばかりでした。非常にお金をかけた質の高い企画だという印象がします。衣装、乗り物、小道具、建築、風景などが素晴らしく、設定された時代に視聴者も引き込まれるように感じると思います。カメラも印象的で、登場人物の心理まで映し出されているように思えることが幾度もありました。

私は「ポワロー」の役柄を知らなかったので、観始めた頃は奇妙な感じを受けました。多分、スゥシェー氏は、ポワローの、風変わりで、自信に満ちた天才で、しかもエレガントでお洒落というような役柄を、とても良く演じているのでしょう。何度も観ているうちに親みを覚えるようになりました。そして、ポワローがシリーズ中に亡くなった時、私はショックを受け、泣いてしまいました。ポワローの死は、私のアガサ クリスティーに対する印象を変えました。シリーズを通して、ある種の「深み」を感じていましたが、この最終回を観たことによって、それが何であったのか分かったように思いました。話は上流階級の人間間の問題だけではなく、全ての人間の深いところに根付いている問題だったのだ、という気がします。この、たくさんの事件を解決した名探偵自身が、殺人に手を染めるのです。それは、自分の判断で、犯人を裁いた、という形ですが、人を殺すことに違いはありません。ポワローは、病気で自分の寿命が長くないのを知っていますし、犯人が彼を侮辱したことも、行為をうながしたのでしょう。いずれにせよ、彼は英雄として死ぬことにはならなかったのです。彼の名前「エルキュール」は、ギリシャ神話に登場する半神半人間の英雄「ヘラクレス」からきていると思われます。そのヘラクレスは、欲望により炎の中で死んでいきますが、ポワローもまた、人間の欲の沼の中に沈んでいくのです。