Don’t look into the eyes! 目を見ないで!

Here in Austria, Sunday on TV there is always the documentary series “Dog whisperer” featuring Cesar Millan. Mr.  Millan, who is the dog whisperer, helps problematic dogs and their owners. Often it is beleieved that the dogs themselves are problematic but in fact that is caused by humans. Although I do not have a dog right now, I find this to be quite valuable and that it teaches me a lot. Humans and dogs have a long common history but nevertheless they are different species and therefore we must not forget it and as dog owners we have to behave appropriately. Mr. Millan tells his clients that when you enter the territory of a dog, there should be no eye contact. Such a scene always reminds me of my childhood experience.       During the last year of primary school we went on a trip by bus. That was my first trip ever without my parents and we visited some island, where olives are harvested, which is rare in Japan, with a mild climate and a beautiful scenery. But a huge problem for me were monkeys, and on this island there were many monkeys roaming around freely. That was my first experience of seeing monkeys in the wild. All around, there were signs saying “Do not look into the monkeys’ eyes!”. But… there were so many monkeys all around, even in the trees, and so there were eyes everywhere. I did not know where to look and so I panicked. Now I can laugh about it but if I were in the same situation, I would surely panic again.      By the way, generally speaking I really like animals. Of course I have great sympathy for pets living with humans like dogs and cats and so I want to approach animals and look into their eyes. But watching the documentary with Mr. Millan, I learned that I must remember that not in all situations it is appropriate to approach animals and look into their eyes.

ここ、オーストリアでは、日曜日に、シーザー ミラン氏の「ドッグ ウイスパラー」という、ドキュメントシリーズをテレヴィで放映しています。「ドッグ ウイスパラー」であるシーザー ミラン氏が、問題のある犬とその飼い主を助ける番組です。よく、犬に問題があると思って見ていたら、実は人間が原因であることがあります。現在、私は犬を飼っていませんが、この番組から、多くのことを学ばせていただいていると思います。人間と犬はとても長い付き合いがありますが、違う種なので、そのことを無視せず、飼い主は対応しないといけないのですね。ミラン氏は、犬の領域の中に人が入って行く時、犬と目を合わせず、自然に振る舞うように、とおっしゃいます。そのような場面を見ると、私は自分が子供だった頃の体験を思い出さずにいられません。 それは小学校の修学旅行の時。香川県の小豆島に行ったのですが、野生の猿が生息しているとのこと。「サルと目をあわせるな!危険!」といったような看板があちこちに立っているのです。しかし、猿はすごくたくさんいて、しかも木の上など、高いところにもいるものだから、いたるところ猿だらけ。あっちを向いてもこっちを向いても猿、猿、猿なんです。目を合わせるなと言われても、視界に必ず猿の姿があって、目だけ見ないというのは不可能に思い、私はパニックに陥ってしまいました。今でこそ、思い出として笑って話すことができますが、また同じ状況になった場合は、直ちに私はパニックになると思います。  ところで、私は自分は動物好きだと思っています。犬や猫のように、身近なペット類には親近感を抱いていて、すぐに目を見て寄っていきたくなります。しかし、ミラン氏の番組から、状況により、動物の目を見てはいけないこともあるのだと、心することを学んだと思います。

Picture by Yuka Simeno , Vienna